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Adagio in G Major, D. 178 / Noelia Rodiles [music review]

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Noelia Rodilesによる2020年3月発売のアルバム「The Butterfly Effect」の中の1トラック。アートワークは黒色に塗装された外壁と思しき背景に真紅のドレスを纏ったノエリア・ロディレスさんのポートレイト。裏表紙まで外壁が続くショットがモダンです。作曲はフランツ・シューベルト。ロマン派を代表するコンポーザーの1人。

 レーベルはEudora Records。録音は2019年8月19-21日、スペインのAuditorio de Zaragoza(劇場)にて行われ、プロデューサーとレコーディングエンジニアはGonzalo Noqué氏、ピアノ技師はFernando Lage氏がクレジットされています。





 COVID-19感染症の伝播は、東アジアから欧米へと拡がり、ついにアフリカ大陸まで波及するパンデミック状況を生じさせ、人類の生命・生活・経済に多くの影響と脅威を与え続けています。私の住う地域では、つい先日、緊急事態宣言の解除がなされたばかりですが、この度の行動変容は現在でも継続しています。

 緊張感を伴う社会状況の混乱期にあってリリースされたピアノ作品です。なかでもノエリア・ロディレスさんのシューベルト・アダージョは、マイルドに心の琴線に触れてきました。レレレラミとシンプルな主旋律がゆったりと鍵盤を流れ、明活さのなかに静謐さを兼ね備え、たおやかな旋律でありながらエモーショナルな雰囲気も漂います。

 自室の窓外を見るに季節の移ろいを感じながら、温暖な天気が続く今季節が作品とマッチします。さらに、森林遊歩道を歩きながら木漏れ日を見上げたときに薫る、緑と陽光の匂いが入り混じる清々しい体験に重なります。この数ヶ月は演奏会へ出向く機会が無くなりましたが、いずれ来る希望の日常を待つに、穏やかにポジティブになれる演奏作品との思いで聴いています。

 アルバム全体を通じては、ロマン派の作曲家(シューマン、メンデルスゾーン、シューベルト)と現代のコンポーザー達との楽曲で構成され、ノエリア・ロディレスさんの演奏を楽しめるピアノ小品集です。当アルバム作品レゾリューションはMQA 24bit/352.8kHz。他にはSACD、DSF 1bit/11.2MHz、FLAC 24bit/192kHz、5.0ch 24bit/96kHzなどで配信(e-onkyo)しています。






コラム 音楽メディアとフォーマット・MQA Part9

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先ごろ、ドイツのStereo.de誌に「Bob-Stuart-Interview in voller Länge」と題する MQAのボブ・スチュアート氏インタビューが掲載されました。内容からMQA懐疑論として拙稿Part8で取り上げたHIGHRESAUDIO社とXIVERO社のホワイトペーパーへの回答と捉えています。冒頭、スチュアート氏は上記ペーパーについてMQA論文を深く理解していないと率直にコメントしています。その上でAEG論文, MQA公式サイト"BobTalks", Stereophile, ComputerAudiophileのQ&Aを引き合いに否定的に反論しています。

 ペーパーはあえて懐疑的傾向を意図したもので、その目的の一つがMQAではデジタルドメインの音声信号へアクセスできないとして解析ツール供与にあったとみなせば、MQAコアのデジタル出力あるいはデコーダのアナログ出力でベースバンドがアップサンプリングされたかどうか判断するには十分だとのスチュアート氏のコメントはその回答であり、ハイレゾやハイレートが必ずしもロスレスでもオリジナルでもないという考えの下に、MQAはマスターをエンコードすることを目的としているとの説明に納得したかどうか、その判断はHIGHRESAUDIO社側にあると言えるでしょう。

 一方でMQA公式サイト上で"BobTalks"が始まりました。BobTalksではMQAプロジェクトの哲学、背景、技術解説が改めてなされていますが、従来のコンバータ処理の欠点やそれを克服するための現代のリマスタリングのエフェクト効果を疑問視し、MQAでは時間分解能、ノイズの安定性、アナログにじみに焦点を当てエンコードプロセスで録音素材の技術的分析を行いながら、音源に付加することなくアーチファクトを除去することで繊細で自然さ、明快で空間を感じることができるとするコンセプトを紹介しています。MQAは独特な言い回しが多いのですが、このプロセスも古い録音のfinger-print(指紋)を除去する"white-glove(白い手袋)"というフレーズで、言うなればくすんだ古い絵を掃除するようなものだとしています。

 またそもそもMQAとはマスター音源の品質を証明するプロセスでもありますが、そ…

Broken Glass / SIA [music review]

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SIA [Broken Glass]

 今年のRocord Store Dayは10周年だったそうです。4月22日から29日までの一週間、世界のレコードショップあるいはウェブでセールスプロモーションやイベントが開催されていました。キックオフした2008年と言えばアメリカで低迷していたレコード売上が再び上がる兆しが見える頃ですので、今日のレコード再考のムーブメントとRecrod Store Dayの関わりは決して小さくはないだろうと思います。

 レコードストアデイの公式ウェブサイトにはレギュレーションが掲載されていますが、アメリカ・イギリスはレコードショップが主流、日本は特殊でCDショップが健在であるけれどそれでも街のショップがなくなってきているなかで、個人経営のショップを特に応援する旨の説明がなされています。昔は街の目抜き通りにあったレコードショップですが、やがて賃料の安い雑居ビルの上階に上がりはしたものの、ショップスタッフの雰囲気やオンリーワンが感じられる空間は昔とあまり変わりません。





 シーアによるRecord Store Day 2017発売のアルバム「Spotify Sessions」の中の1トラック。同曲も含め2016年発売のアルバム「This is Acting」と2013年の映画「The Hunger Games: Catching Fire」のサウンドトラックに起用された1曲で構成された全6曲のEP盤です。ご存知のように「This is Acting」は2016年度グラミー賞ベストポップスボーカル部門にノミネートされ、ビルボードチャート4位の大ヒット作品です。とくにAliveのPVには日本人が出演したことでも注目を集めました。





 まずこのEP盤「SIA Spotify Sessions」は先述の通り評価の高い曲をパッケージした小作品集の趣向があります。アルバムアートはお馴染みのブラック&ホワイトのウィッグ。今回は可愛いらしい女の子バージョン。そしてSpotify主催による特別なプログラムはシーアのボーカルとピアノ&コーラスのシンプルな構成のアコースティックセッションです。シーアの高い歌唱力と素晴らしい楽曲のエッセンスを凝縮したようなアルバムです。

 シーアの楽曲は鼓動のようなビート、印象的でストレートな旋律、変化自在の表現力の豊かな…

コラム bandcampの使い方

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bandcamp (バンドキャンプ)はsoundcloudと並びいま注目の音楽提供サービスです。bandcampもsoundcloudもプロ・アマ問わずアーティストやリスナーが音楽ファイルに自由にアクセスできる点は同じです。しかしsoundcloudがストリーミングやセールスプレビューの要素が強いのに対しbandcampはダウンロード配信やフィジカルメディアの販売を伴う点に違いがあります。

 bandcampは数年前から欧米のメディアで取り挙げられ、日本でもインディーズ系ミュージシャンを中心に楽曲販売のプラットフォームとして利用する機会が増えているようです。その仕組みですが、アーティスト側が楽曲のサンプルをフルスケールで提供し、楽曲の価格の最低金額を決定します。なかには無料の楽曲もあります。リスナー側は楽曲を試聴し、価格の高値を決定し支払い楽曲を取得します。取得はダウンロードか配送です。

 価格設定は一義的にはアーティスト、対価に見合うかの判断はリスナーが行います。このシステムはドネーション(寄付)文化がベースにある欧米的なサービスですが、一度体験すれば慣れるまでもなくダウンロード配信サービスと同じように利用することができます。しかしその魅力は音楽ファンがbandcampへ2億ドルを投じた実績をすればこれがただものではないことが想像できます。難しことはさておき、実際に使ってみましょう。




bandcamp.comにブラウズすればアーティスト、ジャンル別に音楽カタログを試聴できます。ただこれだけではウィッシュリスト、アーティストのフォロー、モバイルストリーミング等ができませんのでアカウントを取得します。モバイル用アプリもあります。

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 最近はマイナーレーベルやインディペンデントで活動しているアーティストが楽曲の販売プラットフォームとしてbandcampを利用しているところに遭遇する機会が増えてきました。それだけbandcampがアーティストに拡がっているものと思われますが、同時にsoundcloud, Spotify,…

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