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Adagio in G Major, D. 178 / Noelia Rodiles [music review]

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Noelia Rodilesによる2020年3月発売のアルバム「The Butterfly Effect」の中の1トラック。アートワークは黒色に塗装された外壁と思しき背景に真紅のドレスを纏ったノエリア・ロディレスさんのポートレイト。裏表紙まで外壁が続くショットがモダンです。作曲はフランツ・シューベルト。ロマン派を代表するコンポーザーの1人。

 レーベルはEudora Records。録音は2019年8月19-21日、スペインのAuditorio de Zaragoza(劇場)にて行われ、プロデューサーとレコーディングエンジニアはGonzalo Noqué氏、ピアノ技師はFernando Lage氏がクレジットされています。





 COVID-19感染症の伝播は、東アジアから欧米へと拡がり、ついにアフリカ大陸まで波及するパンデミック状況を生じさせ、人類の生命・生活・経済に多くの影響と脅威を与え続けています。私の住う地域では、つい先日、緊急事態宣言の解除がなされたばかりですが、この度の行動変容は現在でも継続しています。

 緊張感を伴う社会状況の混乱期にあってリリースされたピアノ作品です。なかでもノエリア・ロディレスさんのシューベルト・アダージョは、マイルドに心の琴線に触れてきました。レレレラミとシンプルな主旋律がゆったりと鍵盤を流れ、明活さのなかに静謐さを兼ね備え、たおやかな旋律でありながらエモーショナルな雰囲気も漂います。

 自室の窓外を見るに季節の移ろいを感じながら、温暖な天気が続く今季節が作品とマッチします。さらに、森林遊歩道を歩きながら木漏れ日を見上げたときに薫る、緑と陽光の匂いが入り混じる清々しい体験に重なります。この数ヶ月は演奏会へ出向く機会が無くなりましたが、いずれ来る希望の日常を待つに、穏やかにポジティブになれる演奏作品との思いで聴いています。

 アルバム全体を通じては、ロマン派の作曲家(シューマン、メンデルスゾーン、シューベルト)と現代のコンポーザー達との楽曲で構成され、ノエリア・ロディレスさんの演奏を楽しめるピアノ小品集です。当アルバム作品レゾリューションはMQA 24bit/352.8kHz。他にはSACD、DSF 1bit/11.2MHz、FLAC 24bit/192kHz、5.0ch 24bit/96kHzなどで配信(e-onkyo)しています。






レビュー GRADO Statement Sonata2

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GRADO STATEMENT SONATA2

 Grado Reference/Statementシリーズは共振に強いウッドキャビネットを採用し、その木製エンクロージャーはグラド・ラボラトリーズ製品のアイコンあるいはシンボリックなアイデンティにもなっていますが、数あるフォノピクアップの中で個性的で品格のあるフォルムとルックスに仕上がっています。

 グラドのカンチレバーは独自のOTL(Optimized Transmission Line)方式を採用していますが、これはよく撓る継ぎ形状の竹竿のようなものとでも言いましょうか、フラックスブリッジと合間って高効率でスムーズで高いトレース能力を実現しているものと考えます。リストには各3, 4, 5ピースモデルがグレードで分かれています。




Shelby Lynne / You Don't Have To Say You Love Me

 Gold1とはスタイラスチップの素材が異なりますが4ピースOTLで比較しやすいSonataでのレビューとなります。当初はウッドキャビネットによる音質向上は半信半疑でしたが、すぐにその疑いは晴れます。Gold1の延長線上にある抜けのいい明るくしなやかなサウンド。そこに静けさ、そして深みが加わります。レゾナンス低減とトレース能力のさらなる向上。グラドのグレード分けは功を奏しています。

 いくつかのピックアップを使ってみて、どうやらGradoのサウンドが感覚に合っていると感じました。それはじっくり聴き込むと言うよりは、針を落とした直後の最初の音とはやや言い過ぎかもしれませんが、そのくらい直感的に耳に馴染み、心地よさを脳または体が覚えると表現できるほどのことです。

 Statementの方は低出力とはいえインピーダンスが47kΩありますので、システムによりMMポジションでの再生となるでしょう。またハウリングにやや影響されやすい面があるのでトーンアームやフォノイコライザー(とくに真空管)との相性、ルームアコースティックに依存するかもしれません。しかし条件が合えばMC/MMに迷うことなくこれ一つで十分と言えるピックアップです。



レビュー LUXMAN MQ-88u

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霜月に入り外気温が一段と低くなってまいりました。外出時には薄手の羽織の中にニットを重ね着しなければ身震い致します。これからのひと月は近傍の山々がゆるやかに緑から黄、橙、赤、茶と変化していき、冬の装いを纏う期間です。

 硝子一つ隔てた室内にも窓の隙間から冷えた空気が入ってまいりますと灯火の温もりを恋しく思い、3ヶ月余り休ませていた音響機器のご機嫌を伺う頃合いです。アンプのボンネットを開き、薄っすら重なる埃を払い、真空管のゲッタを確認し、ケーブルを丁寧に端子類へつなげていきます。

 わずか3ヶ月ばかり前のこととは言え、久しぶりの灯火は毎シーズン心踊る小さなイベントです。夏場に何度か灯火したことがありましたが、5極管4本の3極接続の熱量はさほど大きくは無いにせよ、蝉の鳴く頃に冷房と扇風機を回しながら灯火することにあまり気分が乗りませんでした。だったら3ヶ月待つことにしようかと。

 機器のスイッチに手を伸ばし、カチッとしたスイッチ音とともに真空管の脚下に橙の色がぽっとやさしく点ります。初段管、増幅管、出力管への灯火を順に確認していくと全ての管に灯が点りフィラメントがふわっと色づき始めます。そして覗き込んだ顔に僅かに灯火の暖を感じ始めます。

 思えばこの機器も製造から今年で5回目の冬を迎えることになりました。昨年は初めて鑑賞中にスピーカーからポツポツと音がいたしました。そこで真空管を確認すると出力管の一つのピンに曇りがあったため乾いた布巾でぬぐいました。再び球を差し戻すと異音は全く無くなりました。また付言するとハム音とも無縁です。

 この機器は寝起きは早いのですが、本領を発揮するには相応の暖機運転が必要となります。その間、フレッシュで明るくきめ細やかな中高域、しなやかに伸び弾む低域、多彩な色どりの音調、上下左右に申し分ないサウンドステージはあたかもA級増幅のそれを楽しむが如く音楽と時間に浸りつつ、あとはそのゆるやかな変化量を視覚に委ね過ごします。

 やがてLP盤を2-3枚聴き終えた頃、あたかも坩堝から出された硝子細工が外気に触れ透明色と鮮やかな橙色を発色したかのような、艶やかで透き通る優美な余韻を微かに付与されつつ凛然とした音を奏で始めます。この微かな音の窯変、いや妖変を聴くがために秋(とき)をじっと待つ歓び、そのアナローグなうつろいを愛でる楽しみ。

 その凛然とした音…

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